La Musique de Disney - Un Héritage en Chansons

Le Studio Walt Disney réalise en 1949 deux films, une autre combinaison de prises de vues réelles et d'animation avec Bobby Driscoll et Luana Patten - "Danny, le petit mouton noir" - et le dernier des films "cocktails" d'après-guerre - "Les Aventures d'Ichabod et M. Crapaud". Le premier raconte l'histoire d'un garçon qui élève un malicieux mouton noir en vue de le montrer à la grande foire de Pike en 1903. Le film comprend de courtes séquences animées, principalement extraites de l'album d'images du garçon qui prennent vie sous ses yeux. Le second film inclus l'histoire de Washington Irving, La Légende de Sleepy Hollow racontée par Bing Crosby et La Mare aux Grenouilles de Kenneth Grahame racontée par Basil Rathbone.
Dave Smith / Steven Clark, Disney : the First 100 Years

"Danny, le petit mouton noir" est un film inspiré d'un roman de Sterling North se déroulant dans une ferme familiale de Kansas City à l'époque où Walt grandit à Marceline. Ce fut le premier long métrage sans animation. Les agents RKO prétendirent qu'il serait particulièrement ardu de vendre un Disney absolument exempt de dessins, aussi Walt y inclut-il à contrecoeur quelques séquences animées. Y figuraient Burl Ives, Beulah Bondi, Harry Carrey et les deux remarquables jeunes acteurs de "Mélodie du Sud", Bobby Driscoll et Luana Patten. Les deux gamins étaient les premiers enfants sous contrat depuis les "Alice's Comedies". "Danny, le petit mouton noir" perpétuait le terne enchaînement des oeuvres Disney d'après-guerre, films autonomes ou bien amalgame de films - "Mélodie Cocktail"' (1948), autre pot-pourri musical, "Les Aventures d'Ichabod et M. Crapaud" - l'ensemble ne donnant que des bénéfices fort décevants. Le produit Disney semblait échouer dans la reconquête de son marché et parallèlement, l'industrie entière du cinéma subissait les premières secousses d'une crise qui allait ruiner ses fondations. La télévision commençait à s'emparer du public américain.
Bob Thomas, Walt Disney : Un Américain Original