La Musique de Disney - Un Héritage en Chansons

Les deux plus importantes nouveautés commerciales des années 1940 furent elles-mêmes des produits indirects de la guerre. Face aux bouleversements qui secouaient l'Europe, les marchés latino-américains devinrent de plus en plus importants pour les producteurs hollywoodiens. En 1941, Disney et une équipe d'artistes, financés par le gouvernement américain, effectuèrent une tournée en Argentine, au Pérou, au Chili et au Brésil. Chacun de ces pays donna prétexte à un petit dessin animé, et les quatre épisode ainsi obtenus furent intégrés à un documentaire sur le voyage pour former un "package" qui sortit en 1943 sous le titre Saludos Amigos. Le personnage le plus mémorable de ce film fut un perroquet fou de samba, José Carioca, qui devait réapparaître deux années plus tard dans Les Trois Caballeros, un autre package à l'accent latin où il rencontrait Donald et un coq mexicain à la gâchette facile nommé Panchito. Si le package n'était pas un format idéal pour les artistes de Disney, il permettait cependant de sortir un film relativement long à une époque où les pénuries et les pressions économiques de la guerre interdisaient la production de véritables longs métrages.
Christopher Finch, L'Art de Walt Disney

Saludos Amigos fut éclipsé par Les Trois Caballeros, film plus intelligent et plus dynamique, qui eut sa première le 3 février 1945. Mélange complexe de vues réelles et de dessins animés, Caballeros s'ouvre sur une séquence d'oiseaux étranges : Pablo, le pingouin qui quitte les froidures de l'Antarctique pour les îles Galapagos dans les tropiques ; l'aracua siphonné, qui saute à travers tout l'écran et un petit gaucho et son âne volant. La trame surréaliste en couleurs vives a gêné quelques critiques: Wolcott Gibbs du New Yorker observe que la séquence de Jesusita, combinant vues réelles et animation, avec Carmen Molina, Donald Duck et un choeur de cactus phalliques, seraient probablement considéré comme osée dans un média moins innocent.
Charles Salomon, Les Inconnus de Disney