La Musique de Disney - Un Héritage en Chansons

Depuis longtemps déjà, Disney voulut adapter le recueil de contes de Joel Chandler Harris, "Uncle Remus", qu'il avait adoré lorsqu'il était enfant. Comme il n'avait pas les moyens de réaliser un long métrage d'animation et que, d'autre part, il était de plus en plus convaincu de la nécessité de se tourner vers la prise de vues réelles, il décida de mêler dessin animé et personnages humains, pour raconter la vie sur une plantation du Sud. James Baskett tenait le rôle de l'Oncle Remus, avec en arrière-plan un décor peint comme dans un film d'animation. Une fois le film monté, les animateurs y firent intervenir des personnages comme Frère Lapin, Frère Ours, etc... Sorti en 1946, Mélodie du Sud eut un modeste succès. Son importance est avant tout historique, en ce qu'elle prélude à une abondante production en prises de vues réelles.
Bob Thomas, L'Art de l'Animation

Pour attirer les spectateurs dans les salles, Walt décida de se tourner vers les films en prises de vues réelles. Un film en prise de vues réelles pouvait être tourné, monté et envoyé dans les cinémas beaucoup plus rapidement que pour un film d'animation. Cependant, puisque le distributeur RKO et les propriétaires de salles pensaient que le public attendait du dessin animé dans un film Disney, Walt décida qu'il devait allier prises de vues réelles et animation dans son prochain projet. Le film fut Mélodie du Sud, l'émouvante histoire d'un jeune garçon, Jeannot qui reçoit les sages conseils du vieil Oncle Remus sur la plantation de sa grand-mère. Les histoires de l'Oncle Remus racontées à Jeannot permirent de créer un joyeux groupe de personnages animés : Frère Lapin, Frère Renard et Frère Ours. Les jeunes stars du film, Bobby Driscoll et Luana Patten furent les premiers acteurs à passer contrat avec le studio Disney. James Baskett qui apporta toute sa chaleur à l'Oncle Remus obtiendra un Oscar spécial et le film remportera celui de la meilleure chanson avec "Zip-a-Dee-Doo-Dah".
Dave Smith / Steven Clark, Disney : the First 100 Years